沒有富爸爸的生存之道:專訪 Serafim 碩擎科技創辦人陳國仁

郁子 專訪 2019/09/04 配件 | 方向盤 | 賽車 | 手遊 | 遊戲 | 科技 | 手機
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 (碩擎科技創辦人兼執行長陳國仁 GZ。攝影:Wan)

如果你是賽車遊戲愛好者,想必對於羅技 Logitech 這樣的大廠不太陌生。不過就在今年,由碩擎科技 Serafim 獨立集資推出的產品──手遊賽車方向盤 Serafim R1 / R1+ 給了消費者另一個更便宜、且兼顧 CP 值的新選擇。標榜全球首款能支援 Android / iOS 雙系統的 Serafim R1 / R1+ 賽車方向盤,開發團隊瞄準中低階賽車遊戲市場,要讓非專業玩家只要花費不到 2,000 元的價格,就能擁有逼真刺激的遊戲體驗。

雖說集資計畫還正在進行,但專案上線不到一個月就吸引超過 850 人贊助,某種程度上也算是一種先馳得點。值得注意的是,這其實是 Serafim 第三次發起群眾集資,暨雷射投影虛擬滑鼠鍵盤 ODiNiKeybo 之後,這個長期深耕光電領域的團隊這回卻另闢蹊徑,選擇投入賽車手遊周邊市場。這前後的產品市場思維轉換、及其中跌跌撞撞的心路歷程,就由碩擎科技創辦人兼執行長陳國仁(GZ)為我們娓娓道來。

(圖片來源:Serafim 提供)

看準娛樂產業潛力,從技術找市場交叉比對

從光學投影專業轉戰賽車手遊方向盤,這兩者之間看似毫無關聯,不過實際上,Serafim R1 / R1+ 的開發也與當初研發光學產品的核心技術有關。GZ 表示,一直以來他們都有在關注娛樂市場,也不斷思考如何從光學投影感測切入輸入裝置,用投影區域作為觸控板,去跟遊戲結合,他舉例:「像之前的 ODiN 和 iKeybo 其實也都有與幾款遊戲作結合搭配。」

從滑鼠鍵盤這些最基礎的輸入裝置就開始慢慢耕耘,GZ 坦言,賽車遊戲之所以雀屏中選,並不是因為團隊成員有個賽車夢之類的浪漫理由,而是不斷深思推演、將市場與他們所擁有的光學技術交叉比對出的結果。「遊戲種類那麼多,我們又從熱門的幾類中加以歸納分析,等於是從好的技術出發去挑選適合的市場」GZ 說。

實際從數據上來看,目前市面上的賽車手遊高達 200 多款,且光是單日的平均下載量就超過 10 萬筆;更重要的是,20 幾年來,「賽車」這個項目一直都是不退的潮流,算是比較保險的經典遊戲類型。「可攻佔的市場很多很大,但如果每個都想顧,在資源有限的狀況下肯定做不來,如何在能力範圍內去最大化地滿足特定需求,是我們一直在思考的事。」GZ 說。

(Serafim R1+ 支援 iOS / Android / PC / Switch / PS4 / PS3 / XBOX ONE 七大平台。圖片來源:Serafim 提供)

想做的無限,能做的有限:盡力做好、但求無愧

繼 2015 年推出 ODiN 雷射投影空氣滑鼠、到 2017 年在集資平台 Kickstarter 上發起 iKeybo 雷射鍵盤的集資計畫,Serafim R1 / R1+ 已是碩擎科技的第三個群眾集資商品。撇除娛樂產業及賽車遊戲的熱門與潛力,GZ 指出,這次之所以選做賽車手遊方向盤,還有另一個關鍵因素:市場接受度

數據顯示,iKeybo 當年在 Kickstarter 上的集資成績是 700 多萬台幣,且產品後來上到日本 Makuake 上也都有不錯的成績,但回歸產品市場來看,目前大家還是習慣使用實體按鍵鍵盤與滑鼠,而對多數贊助者而言,光學投影鍵盤滑鼠的噱頭性應該還是大於實用性許多。「超過 40 年的使用習慣,要大家馬上接受一個極具創新的科技是很困難的。」回頭來看,GZ 悟出了一個經驗:教育市場不是不行,只是也許不該由他們來

「教育市場本就不容易,在公司不夠大的狀況下,要去教育消費者成本太高了,一不小心還沒教育完,可能我們就先玩完了。」

GZ 分析,這種走在前頭的角色也許更適合交給大公司來開疆闢土。因此,這一次碩擎科技調整方向,將核心技術拆解應用,推出更貼近市場真實需求的 Serafim R1 / R1+,整合市面上類似產品的功能,並透過整合擴充支援更多平台、遊戲軟體及系統更新,希望讓一般玩家只要少少的價格,也能像專業玩家一般用遊戲方向盤、真實踩油門踏板,享受沉浸式的刺激體驗。

(只要將手機接上Serafim R1 / R1+,並以藍牙連接,便可享受競速的刺激。圖片來源:Serafim 提供)

群眾集資,是品牌之路的指引之聲

有人把群眾集資的意義視為補足資金缺口、有些團隊則著重產品透過群眾集資所帶來的曝光,擁有三次集資經驗,GZ 則認為群眾集資一舉是產品試水溫的好機會。「像我們也不是專門做遊戲起家的,更不是什麼龍頭老大。」GZ 靦腆笑道,在資源有限的狀況下,先不要一股腦兒的做完全部,透過各種對話的管道去了解群眾要的是什麼,才能在量產前對產品進一步調整並擴充功能

此外,GZ 也提到,從某些角度而言,群眾集資也是讓台灣中小企業跳脫 ODM / OEM 轉而經營自有品牌的一條管道。畢竟做 OEM ( Original Equipment Manufacturer ,代工生產 ) 就像是躲在幕後的功臣,如果不是有特殊優勢或具備先行者優勢的大廠,其實相當容易被取代。這種時候,群眾集資就是一條很好的路,藉由這種方式替新品牌做包裝,即使可能無法帶來足夠的資金流,對品牌打名氣也很有幫助。

(圖片來源:Serafim 提供)

站在巨人肩膀上,就得更努力向前

此番 Serafim R1 / R1+ 雖有價格優勢,但若銷售成績不錯,勢必會引來產業大廠的關注,再加上好的產品概念總是不乏人抄襲競爭,碩擎一路都走得小心謹慎。那麼,問題來了:

抄襲 Serafim R1 / R1+ 的技術門檻有多高?

對此,GZ 表示早在之前推出 iKeybo 時,他們就遇過抄襲問題。「如果以 Serafim R1 / R1+ 來說,坦白講硬體真的是比較容易被取代模仿,畢竟我們也是站在巨人的肩膀上去做開發。」GZ 說。不過他也分析,Serafim R1 / R1+ 真正的技術要求在於韌體與軟體的建置,如何去打通手機或各平台在所有遊戲上的串接,包含如若手機系統做了更新改版,其他競品的設定也許就無法相容,那這樣無法與裝置端連成功連接的產品也就失去用處。

「當然,我們也申請了專利。」講出這句話時,GZ 的臉上帶著無奈的笑,他補充:「雖然很多東西你申請了專利,大家還是照樣抄啦!」做了基本的自我保護,對於抄襲一事,GZ 看得很開,「抄是一定會有人抄的,但我們就是得想辦法一直走在前面,不斷去嘗試新方向。回歸本質,碩擎科技的定位是專門針對輸入裝置作研發,因此對我們而言,無論是賽車方向盤、鍵盤或滑鼠,任何輸入裝置都是機會。」他說。

(攝影:Wan)

目標是全世界,沒有噴射機,那就用走的吧!

目前,Serafim R1 / R1+ 的市場反應相當熱烈,許多有興趣或已贊助產品的網友,也紛紛在團隊的臉書粉絲專頁留言提問,與團隊確認產品相關問題。GZ 表示,現在手上有 400 多間電商名單,地區涵括美國、歐洲、日本、韓國、俄羅斯等市場,希望集資計畫結束後,能透過電子商務平台將產品推廣到全世界,未來也不排斥與手遊廠商洽談大型競賽等合作可能。

在有限的資源下,努力在理想創新與溫飽之間取得平衡,聽起來也許少了分奮不顧身勇往直前的浪漫,但一步一步慢慢走,走得穩了才能走得遠,看到的樸實景色也許會因過程艱困而更加深刻動人。「市場很多很大,但我既沒有富爸爸,資金也有限。即便如此,也有我們能做到、能堅持的事,那我就去一步一步把它做好。」GZ 說。


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