拿回台灣詮釋茶葉的話語權!專訪全球首台智慧泡茶機 TEAMOSA 劉信宏執行長

Passion 專訪 2019/05/30 茶葉 | 傳統產業 | 創業 | 平台 | 文化 | 台灣
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(封面攝影:Passion)

當新創精神遇上傳統茶產業,會擦出什麼樣的火花?全球第一台,兼具科技便利性及精簡設計感的 TEAMOSA 智慧泡茶機,就是這麼個活生生的例子。仔細拆解 TEAMOSA 這個名稱,不難猜出團隊賦予它一個命名的小巧思“Tea From Formosa”,亦即來自寶島台灣的好茶

兩年多前,提案團隊首次於美國集資平台 Kickstarter 一舉集資突破 800 萬台幣,赴美打拼十多年的團隊成員劉信宏(Irven)、劉怡君(Catherine)及歐旭錚(Ken),最終選擇回到故鄉——台灣,二度發起集資計畫。究竟這次他們想藉此達成什麼目標?又想將什麼樣的海外經驗與台灣的新創組織分享呢?一起來聽聽他們的故事吧!


(攝影:Passion)

什麼領域不好挑,為什麼偏偏是茶?

對於一個沒有太多資源的新創公司,「茶」這個領域並非當代新創所追捧的,想必要把它做到一定成績有相當的困難,然而提到茶,劉信宏卻用了個十分熱血的形容:

茶對我來說是一個土生土長的元素,它已經是在我血液裡頭完全無法忘卻的事物。

和姊姊劉怡君每逢過年過節就會回到南投,從小見證媽媽那邊的親戚種茶,也幾乎可稱得上喝茶長大。

劉信宏接著講述,大學畢業後去美國唸書、工作十幾年,異國生活的時光裡,他恰好目睹了美國茶葉市場劇烈的轉換期。「這不是我從小喝到的茶葉⋯⋯那些不是我認為正確喝茶的方式。」如此想法逐漸在他心中醞釀成一股行動,加上歐美健康意識抬頭、海外市場對於茶的接受度也越來越高,他思考既然家中有茶事業的基礎,何不研發出一台方便年輕族群喝茶的機器呢?

徒有想法卻沒創業經驗的劉信宏,找了姐姐劉怡君、姐夫歐旭錚討論,擁有電機專業的姐夫運用下班後空檔,終於在兩個月後開發出最初版本的樣機。當時,他們都在美國工作,想說先回台灣申請一項創業補助計畫,沒想到卻碰了個滿鼻子灰。後來聽從姐姐建議,將目標轉往矽谷創投陸續又投了四家,前三家接連收到婉拒通知,他們也就繼續上班到快要忘記這件事。直到有天,他們接獲矽谷重量級加速器 HAX 錄取通知,當下三人幾乎沒有猶豫紛紛把工作辭掉,便踏上往後兩年多的創業冒險之旅! 


(圖片來源:TEAMOSA 團隊)

進到加速器後,不曾停止的創業學習

談起之所以上美國集資平台,劉信宏表示 HAX 1 年只選出 15 個團隊,自 2017 年 3 月 1 日進駐後,基本上就是不眠不休 4 個月,白天上管理、行銷、產銷供應鍊等各式課程,晚上就是埋頭做機器。HAX 本身要求做消費性產品的團隊,都一定要到 Kickstarter 做驗證,而 TEAMOSA 團隊也想知道自己能做到什麼程度。

回顧頭一次發起集資計畫,劉信宏回憶道,

「第一次集資過程裡,學長姐都會跟我們說,影片找誰做、媒體找誰做⋯⋯當時對於整體集資的概念是比較分散的,都要到處去問人家。」

不同市場做法上的確略有不同,劉信宏再舉了個例子,由於 Kickstarter 贊助者遍及全球,當初 TEAMOSA 就是設置個“landing page”蒐集潛在贊助者名單,換個場景到台灣,大多採用問卷來分析消費者樣貌及對於產品的想法,也有相關公司協助提案團隊做整體規劃,相對來說更為完整而有系統化地操作這件事。

延續海外市場這話題,劉信宏替我們補充了一件 TEAMOSA 真心想完成的事——國家安全認證

「我們自己想得比較長遠,不是上完 Kickstarter、嘖嘖就結束了,所以我們會認真去做各個市場的安全認證,現在有美國、日本、歐盟、台灣、中國⋯⋯」

對於 TEAMOSA 這人力有限的新創公司而言,第一代產品雖說出貨地區遍及海外各地,一時之間也很難針對各國要求去做調整。

假設這國家只有兩台訂單,但為了符合它的規範,可能就要花 10 萬台幣⋯⋯」但兩年過去,現在的 TEAMOSA 已有了上回成功經驗,為了確認市場對於泡茶機有一定程度上的需求,TEAMOSA 花上半年至一年接觸上述通路,如今已逐步完整所需認證。


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(圖片來源:TEAMOSA 團隊)

為了給台灣使用者最好的體驗,他們做了這些努力

即便當初於 Kickstarter 集資成功,TEAMOSA 亦知道那是因為歐美市場的消費者,並沒有傳統泡茶的文化,對於一款提供六種經典泡茶模式、運用 App 控制沖泡水溫時間,還能夠自動「洗茶」的泡茶機,並無先入為主的概念因此能看見產品本身的價值。至於台灣則是我們取得茶葉管道太多,每個人想到喝茶都有自己的一套詮釋,TEAMOSA 這次回到台灣,為了故鄉的贊助者可說是做足了準備!

「比如說出茶感應裝置,當初螢幕上沒有指示說:『你沒有放杯子。』消費者可能會以為它故障了,怎麼沒出茶?現在的機器螢幕上會出現一個杯子的圖案提醒你,又比如說水箱沒水,上面也會出現一個水的圖示。」

這次他們針對使用者體驗,改良了好幾處設計上的細節。

光是這樣,台灣消費者就比較願意買單了嗎?」我忍不住拋出了個問題,劉信宏笑了笑繼續分享,「價格」還是台灣消費者心中較難跨過去的門檻。

「最早的泡茶機我們設定紙膠囊搭配自己的茶葉,後來也開發出來了⋯⋯但紙膠囊還是有環保問題,後來我們就不採用了。不綁耗材這件事對新創團隊來說,是比較辛苦的地方。」

固定開發成本之餘,盡量給予台灣消費者最優惠的價格,感受得到一台幾千元的泡茶機,價格底下藏著的是 TEAMOSA 團隊真正想推廣台灣茶的心意。


(圖片來源:TEAMOSA 團隊)

第一步享受泡茶便利,第二步打造透明平價的茶平台

如果說真要濃縮創業多年來的精神,在劉信宏心目中 TEAMOSA 不僅僅是一台泡茶機,他們想做的從來不是藉由機器來取代泡茶。

「我們想針對的族群是:你可能沒有時間泡茶、不知道怎樣泡茶,或是你也不享受泡茶的過程,那用我們的機器就對了!這是第一步。」

專注泡茶的人就繼續享受這過程,沒有時間泡茶的人依舊能品嚐到茶的甘甜,兩種方式同步進行將茶推廣給更多的人。劉信宏想了想,舉了幾個前測問卷中印象深刻的例子:

「我本身是茶農弟子,希望多多推廣台灣在地好茶,謝謝你們,加油!」

「非常棒的設計,對於白天忙上班、晚上又要忙家裡的事的人來說,能在方便快速的情況下喝到一杯茶,真的很幸福。」

「我是一名今年即將畢業的大四生,長年以來都是以手搖杯、超商罐裝為主。近期因工作需求,遠從大陸雲南進了一批景邁普洱熟茶,但一直覺得泡茶有點耗費時間,正在懊惱時,便看到了這則廣告,非常的新奇,想必會改變大部分上班族和年輕人對茶的看法。」

就算達成了第一步,TEAMOSA 選擇回到台灣,絕對不只是想把機器賣好而已,出身在茶葉世家的劉氏姐弟,深知現今台灣茶飲常有著「農藥超標」、「混雜外國劣質茶葉」等問題,而針對此點他們所提出來的解決方案是:未來打造出一處資訊透明的茶平台茶葉本身來自台灣中高端品質茶園(劉信宏的定義為:海拔高度至少 1,000 公尺以上周圍較少污染的茶園,包括定期檢測、土壤照顧、是否用心經營等一系列指標)、通過 SGS 檢測標準,並以相對平易近人的價格販售

當然到了那時候 TEAMOSA 並非第一個成立茶葉品牌、茶販售平台的業者,但劉信宏也明白 TEAMOSA 的優勢會是「從泡茶機解決泡茶麻煩點,再提供安心來源茶葉。」,及擁有相對穩定且產量夠的中高端品質茶農,願意供應茶葉讓 TEAMOSA 販售。至於不同茶葉品牌執行不同程度的茶葉創新,劉信宏認為關鍵在於「推廣台灣茶」及「替消費者把關農藥殘留問題」,能做到的他都相當樂見其成!


(攝影:Passion)

將這份幸運,跟台灣的新創團隊分享

我們這一代與茶葉的距離到底有多遠呢?聊天過程之中劉信宏講了一個小知識,他說全世界只有六種茶系,而台灣的烏龍茶按照我們的製茶技術與品質,是可以在世界中擁有茶葉「話語權」的!非常可惜的是,年輕族群接觸到茶的管道非常有限,手搖飲料也並非能真正傳達茶葉原味的途徑,正因如此 TEAMOSA 希望可以透過這台泡茶機,讓更多感興趣的人能直接品味到茶葉最原始的甘甜。

聊到最後,我問了劉信宏是否還有什麼想跟讀者們分享的,原本以為他會再針對推廣茶這件事做近一步描述,答案卻出乎我意料之外!

「如果 TEAMOSA 成功的話,我希望把這個理念跟創業過程分享給台灣更多新創團隊,相較很多沒有資源的新創,我已經算幸運能接觸到這些資源⋯⋯其實茶產業的主題,在台灣新創圈是一點都不重視的,傳統產業再創新這塊是我在做的事情,那我希望將這個機會跟更多人分享。」

一邊著手進行台灣市場落地化,一邊同步將台灣好茶推廣至海外市場,眼前的 TEAMOSA 走的每一步竟是如此務實又兼具理想性。許多人直覺以為科技的進步,即代表破壞人與人之間溫度的殺手,但轉個念,或許它亦降低了大眾接觸某項文化、知識的門檻,而 TEAMOSA 智慧泡茶機,正是這樣一個最好的佐證!


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【延伸閱讀】「從此,泡杯好茶不求人。」:一鍵按下 3 分鐘喝好茶,TEAMOSA 智慧泡茶機


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