教育預算吃緊真有解?群眾集資究竟是萬靈丹,還是救急OK繃?

火圈男 觀點 2016/03/22 AdoptAClassroom | DonorsChoose | 教育募資 | 公益 | 教育
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本文編譯自: The Christian Science Monitor,《 Teachers crowdfund school supplies. A success, but should it be necessary? 》,作者: Jessica Mendoza 


位於美國阿肯色州的小岩城預備學校,是所公共特許類型的小學校。在裡頭任教的 Alexandria Boyd 老師時常得積極地爭取資金,來購買一些符合學生年紀的課外書籍。

就在 2015 年 1 月時,Boyd 老師將找上了「 DonorsChoose.org 」,這是一個專門幫助公立學校老師發起專案,募集書本與教材的群眾集資平台。她把學生所需要的書單列在專案頁面中,而這些書籍適合的年紀從幼稚園前教育,一直到小學二年級左右。她希望可以藉由專案募集到美金 556 元( 約新台幣 18,000元 )的金額,如此才足夠她購買書單中的 123 本書籍。

「 我希望可以增進孩子們的識字與閱讀能力,並提昇孩子們的使用詞彙的技巧 」,Boyd 老師在專案頁面中如此說道,並表示「 因為我們的圖書館非常的小,裡頭的書籍往往不符合孩子們的需求,因此我們才需要大家的幫助 」。


穩定成長中的「 教育募資 」機制

在美國各地政府所編列的教育預算日漸吃緊的狀況下,開始有越來越多的教育工作者上網尋求公益性質群眾集資平台,作為募集教育資金的方式之一。幾年下來,類似的平台如 DonorsChoose.org 和 AdoptAClassroom.org 幫助了許多跟 Boyd 面對相同困境的老師,而每一個專案平均可以幫助提案老師募到約 500 美金(約新台幣 16,000 元 )的資金,加總起來共有數千數百萬美金運用在購買教材、書籍和課程中。

部分教育專家表示,上網募資已然成了公共教育預算問題的解套方案之一。研究數據也顯示,集資專案和線上公益平台的確是目前教師的珍貴資源。更重要的是在這樣的轉換之下,網路對於教育的重要性提昇許多,教師得以提供更高品質的教育內容。

DonorsChoose.org 平台的媒體與活動部門資深主管 Chris Pearsall 提到,「 在過去的學校裡,老師和孩子們會一起透過賣手工餅乾與洗車來解決資金不足的問題,但現在網路上有了公益性質的群眾集資的平台,可以減輕老師的負擔,用更有效的方式來幫孩子們激發潛能與創造力。」

總部設立於明尼亞波利斯市的群眾集資平台 AdoptAClassroom.org,自 1998 年成立以來,已經募集超過 280 萬美金( 約新台幣 9,000 萬元 )的捐款,幫助全國超過 14,300 個班級。而設立於德州休士頓的 PledgeCents 平台則幫助學前教育至 12 年級等不同階段的老師們募集到超過 45 萬美金( 約新台幣 1,450 萬元 )的資金,範圍遍佈全國 47 州,共計超過 20 萬名的學生。

自 2000 年以來,最具規模的 DonorsChoose.org 平台則累積超過 4,000 萬美金( 約新台幣 13 億元 )的募資金額,分別在 67,000 所學校中展開,共計 70 萬件專案。而日前 DonorsChoose.org 更宣布完成一個大型的專案計畫,邀請到 58 位名人共襄盛舉,其中包括知名影星 Samuel L. Jackson、網球明星 Serena Williams、臉書高階主管 Sheryl Sandberg,加上所有的贊助者,一共募到超過 140 萬美金( 約新台幣4,500 萬元 ),幫助全國超過 12,000 個班級得到資金來購買所需的教材與書籍。平台資深主管 Chris Pearsall 表示其中的贊助者來自各行各業,有音樂家、演員、運動員、企業主,這是相當不可思議的,相當成功的專案。( 延伸閱讀:
用300萬“喚”1000萬,女童軍們的正義捍衛 )


教育募資究竟是萬靈丹,還是救急 OK 繃?

然而,部分的敘述倫理學者( technology ethicists )對於這類型專案的成功卻感到憂心忡忡,他們警告教育體制若太過度依賴群眾集資可能會導致嚴重的缺陷。

Digital Citizenship Summit 的共同創辦人 David Polgar 說:「 群眾集資就像一塊急救的繃帶 」,對於短期的資金需求是相當直接有效的,但若從長期看來,則會造成教育體制越來越不健全,使得人們忽略教育真正需要面對的問題。( 外部延伸閱讀:
使用眾籌方式做公益等同於作惡 )

David Polgar 提到,我們需要確保學校認知到,若有必要的設備資金支出,這類型的群眾集資專案是無法減輕他們所需要擔負的責任。重點應該要放在專案能適當的幫助事務推行,而不是當學校需要錢的時候,就直接上平台要求協助,說著:「 嗨~大家把錢放進來吧~」

「 讓我們一起來解決問題,而不是給予學校一張免費的通行證 」,David Polgar 如此說道。

不過事實上 David Polgar 也認同群眾集資所帶來的益處,他認為透過專案,可以讓更多教師的聲音與認真作為可以被大眾看到,關注到他們所面臨到的狀況。這是跳脫教室的對話機會,讓家長與學生對於教育可以擁有更多發言的主動參與的權力,相信這會是一個良好的現象。



好的概念,還需要有正向的應用

這個觀點,來自阿肯色州的 Boyd 老師應該也相當認同。就在結束專案三、四個月後,他回到專案頁面感謝所有贊助者,讓專案得以順利達到目標。她表示有了這筆錢之後,計畫購買 Abraham Lincoln、 Frida Kahlo、 Michael Jordan 名人傳記與其他的書籍。她希望在增進學生的閱讀能力之餘,還可以同時認識美國的歷史,以及西班牙裔、非裔美國人的文化知識。

Boyd 老師也在頁面中寫道,這樣的這樣的募資專案對於課堂、學校,乃至於社區的影響都是相當深遠的。孩子的爸媽向老師反應,孩子開始喜歡上閱讀,而且不只是在學校,在家裡的閱讀時間也增加許多。

「 非常感謝大家所給予的,是你讓他們知道教育是非常重要的。」


寫在後:
其實不只是教育類型的群眾集資,大部分公益性質的專案也都是如此,目的是在補足政府觸及不到的族群、協助不了的特殊個案。若真的想要用群眾集資解決一切問題,不只是杯水車薪,更是助長政府與主事者得過且過的心態:「 反正社會上的善心人士很多,他們一定會願意幫忙的 」。

當然!如果自己有餘力,又十分關注議題,願意付出自己的心力與金錢協助,還是要大力稱讚的啊~