仿造熱門集資產品心安理得?24 歲山寨商的自述與原創提案者的回應

jie 觀點 2017/02/14 紓壓方塊 | 抄襲 | 山寨 | 群眾集資
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(截圖來源:Fidget Cube 官方開箱影片)

超人氣紓壓方塊陸續出貨,你拿到的是正版嗎?
2016 年 Kickstarter 最多人贊助的專案「Fidget Cube紓壓方塊」,近日正陸續出貨到全球各地的贊助者手中。「啊這個我也有!」如果你最近也剛收到這樣的玩具,記得看看包裝盒是否有“antsy labs”的品牌字樣——沒有的話,你拿到的很可能是仿冒品

哪裡有人氣哪裡就有商機,各路山寨商自然不會錯過這個在 Kickstarter 狂吸 15 萬人贊助的產品,有的直接盜用官方集資頁面的照片與文案,有的則打造幾乎相同的產品,例如這個名為 Stress Cube”的品牌在兩個月內藉紓壓方塊累積 34.5 萬美金的銷售額,以單價 19.99 美金算下來,相當於賣出了 17,260 個

Stress Cube 的創辦人 Jack 僅有 24 歲,美國財經新聞頻道 CNBC 日前特地致電專訪,一掀「山寨商的日常」。大學畢業後 Jack 便投入職場,原先他的事業重心圍繞在一款社群 App 上、渴望它能拿到一億的估值,不久便意識到自己真正想做的是開間公司銷售實體產品。 

對 Jack 而言,一切都是從「充氣沙發」開始的:

他注意到群眾集資平台 Indiegogo 有一款名為 KAISR 的充氣沙發,以降落傘材質打造、可迅速充氣、可摺疊收納的設計很適合帶出戶外使用——聽起來不賴吧?專案上線短短 12 小時就集資達標,截止時金額高達 412 萬美金,贊助者高達兩萬多名。

當 KAISR 在 Indiegogo 爆炸般地成功了,Jack 同時也發現「充氣沙發」這項產品概念並非原創——早在五年前,荷蘭電視節目便有人展示過一模一樣的發明,產品名稱是 “Lamzac”。KAISR 唯一創新的是讓「這個模樣的產品」首度登上群眾集資平台示人,而且也順利得到群眾的喜愛。
The Cozy Bags were bulk shipped from China to Canada at a price of around CA$28 per lounge.這下有趣了,Jack 想知道他是否也能循著同樣模式獲利,打造成功的仿品。他在網路上大略地搜尋後發現,中國阿里巴巴批發網上有不少製造商可協助生產產品原型,而且只需要少量的採樣費用。與工廠幾次來回聯繫後,Jack 確立了「他的」產品:Cozy Bag。

靠 5,000 美金無中生有
企圖靠群眾集資平台的熱門產品獲利是件很冒險的事,輕則引來原創品牌支持者撻伐,重則捲入侵權官司、交出大把金錢與時間——Jack 與他的夥伴都明白這點,但誰不想賺錢?他們還是決定要賭一把。以 5,000 美金為基礎成立公司,他們訂了 250 個充氣沙發、申請自有網域,並購置美國行動支付服務“Square”的感應式晶片讀卡機,再將充氣沙發拿到演唱會、遊樂園等人潮眾多的戶外場合販售,並在 Instagram、facebook 等社群平台建立品牌、培養知名度。

訂單量雖然有所成長,但為了跟 WindPouch 、Dumbo Lounge、Chillbo Baggins 等眾多(同樣是仿冒品的)對手競爭,他們不得不提高廣告花費,實際利潤反而不如預期;營收接近 10 萬美金時,Jack 開始醞釀著想用他從 Cozy Bag 得到的經驗,引爆下一筆錢潮。

所謂下一筆錢潮,虎視眈眈的對象轉移到 Kickstarter 火紅的 Fidget Cube——2016 年 8 月 的 Google 趨勢顯示,Fidget Cube 已成功躋身 Kickstarter 開站以來集資金額前十高的專案排行榜。就是這麼一個小小的玩具方塊,各面「魔性十足」的紓壓機關讓人光看便躍躍欲試,當時上線不到一天便集資 1.5 萬美金,截至專案結束時累積金額達 646 萬美金,贊助人次共計有 154,926 人!
 (實際到阿里巴巴鍵入“Fidget Cube”搜尋⋯⋯)

這裡有一批紓壓方塊好便宜啊
就像 Cozy Bag 那樣,中國阿里巴巴的製造商學會緊咬群眾集資平台上的熱門專案,在短時間內仿造出大量產品。有了前次經驗,Jack 訂下每個紓壓方塊成本為 3.65 美金,售價是 19.99 美金。同時,他和夥伴們以 WordPress 為基礎架了個頁面,並加上 WooComerce 購物商城外掛,就成了 2016 年 11 月底亮相的 Stress Cube 官方網站。

營運一週後他們平均一天賣出 100 個 Stress Cube,達高峰時甚至能在一天賣出 800 個;他們也使用 ”FollowLiker“ 社群媒體管理工具經營 Instagram、和追蹤者保持密切互動,三天就可以帶來 3 萬美金的業績。隨著訂單量爆衝,Jack 和他的兩個夥伴自然是負擔不來,不得不將部分出貨與倉儲外包給他人協助處理。當二級庫存逐漸減少,Jack 向中國深圳的工廠訂製 1 萬 5 千個 Stress Cube ,他們甚至不確定對方在收到 7 萬美金後會如期交貨。

「工廠那邊只有一名女性代表透過 Skype 和我聯繫,我甚至不知道她的名字——知不知道可能也無所謂。」這警報直至貨物安然送到才終於解除,但他們還需要擔心的是:專利侵權問題可能使這間兩個月內進帳 35 萬美金的公司必須一夕收攤。

已經有人踢到專利鐵板
這個擔心是合理的。2016 年 5 月,在 Indiegogo 紅極一時的 KAISR 結束一件賠上 400 萬美金的專利訴訟,並因此停止公司營運,現在不僅專案頁面顯示“Closed”,點進官網也有給消費者的說明。提告者是一間名為“FatBoy”的公司—— Lamzac 充氣沙發的專利持有者,據傳 FatBoy 在美國已大動作地向侵權者示威,近期內便提起 4 件訴訟,捍衛自己的原創地位(或許 Cozy Bag 也已被列入 Lamzac 的提告名單裡)。
 
原創提案者,你怎麼看?
那麼⋯⋯紓壓方塊呢?對於如此高調剽竊創意、另建品牌的行為,原創提案者不生氣嗎?
 
總之就是做出更好的產品!Fidget Cube 專利持有者“Antsy Labs”的創辦人 Mark McLachlan 對此表示,在他心目中 Fidget Cube 無疑是最棒的產品,而仿冒者的出現是群眾集資本質範圍內可預期的一部份。

群眾集資讓人不太喜歡的一點就是,某個產品原型亮相後,每個人都可以清楚看到有多少炒作成分跟市場需求圍繞在它身上,大家都可以觀察你的銷售數據(贊助金額)。因此,我們想給其他設計/開發者的建議是:在你能力範圍內做出最棒的產品。」Mark McLachlan  補充。

(截圖來源:https://www.youtube.com/watch?v=N0d83pl7ZM8 )
消費者真的有能力分辨「最棒的產品」嗎?以 Fidget Cube 為例,YouTube 目前已有不少玩家上傳開箱實測影片,市售仿品外觀雖然與正版差不多,但動手把玩便發現細部品質粗糙,例如圓球無法按壓、滾輪會發出很吵的聲音——想用這樣的產品來紓壓,恐怕會造成反效果吧?


一個賣不夠可以賣十個?
Stress Cube 創辦人 Jack 才不擔心這個。即便是最棘手的專利問題,剛開始他每隔一天就會主動掌握最新消息,好避免自己官司纏身;但後來他想了想,倘若有天必須放棄眼前這筆生意也無所謂,理由是:

這世界充滿各式各樣的產品,我不是非得賣 Stress Cubes 不可,我只想賣人們喜歡的東西。」他補充,希望在往後五年內,團隊可以掌握十款產品的生產線。

「你可以跟經驗老道的經濟學家聊聊,然後他們會告訴你的是,如果你開了一家公司,應該把目標放在 18 個月內盈利。」Jack 對此不以為然,「這與現實沒有絕對關聯,你甚至可能在 4 天內盈利!我們不是第一個這樣做的團隊,這種操作模式只是為了找到人們真正喜歡的產品,用更好的方式去銷售它。


他顯然享受行走於鋼索之上的快感,但換不來掌聲。


本文整理、編譯自 CNBC〈This 24-year-old made $345,000 in 2 months by beating Kickstarters to market〉,原文作者為

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