ARRC說:不要再殺豬公了,台灣也能發射火箭上太空!

Lawrance 日記 2015/03/12 科技
Arrc 3 0

「別人都已經上太空,我們還在殺豬公」,這句話從棒球圈傳到網路圈,俏皮的語意背後卻代表一種巨大的落差,在技術發展、產業成熟度、心態及觀念上的差距等等。在台灣,有一群頂尖人才為了要發射火箭上太空,搞到真的幾乎得回家殺豬公、挖撲滿裡的錢,他們到處籌集資源、負債累累,就是不捨得放棄已經努力投入研究七年的太空夢,不甘願台灣在太空競賽裡缺席…ARRC前瞻火箭團隊為上太空與殺豬公這句話下了很直白的註解,幽默的讓人怵目驚心。
 
想像一下,五十歲的你:一)是個年薪千萬的 NASA 專家。二)國際知名學者,上百篇論文上國際期刊。三)全球唯三頂尖程式擁有者,每年受邀至瑞士擔位客座教授兩週,你還願意為了什麼背債、賣命、熬夜、四處募款跟朋友要錢?對 ARRC 這群大叔來說,那個答案,就是台灣。
由幾位從美國返台,跨工程、機械、資訊領域的教授帶領許多碩博士的【ARRC前瞻火箭】團隊,在世界各國的太空競賽裡越級打怪,打造出除了感應器之外,其他零件、核心技術全握在自己手上的混合燃料火箭技術,整根火箭都是超道地的 MIT。其中包括來自馬桶工廠提供的耐熱陶瓷,以及屏東鐵工廠打造的砲管,想必這些傳統工廠的老闆們,可能也是最近才發現自己的馬桶不只是生活中的好朋友,還是有潛力上太空的尖端科技 XD。
 
這群「火箭大叔」如果留在美國工作,現在的待遇都至少是台灣大學教授的三到四倍,其中陳彥升還曾在美國太空總署(NASA)服務過,能拿到多優渥的收入不用多說,但是他們卻選擇了回到台灣冒險,展開台灣的太空應用佈局。
車庫創業的精神,在 ARRC 前瞻火箭團隊身上展露無遺,做的是探空火箭,方法卻很土砲。他們用極低的成本和全自製的精神,再加上製造業老闆的情義相挺,竟然還取得了國際學術界無人能及的研發成果。這樣的人造奇蹟聽起來很威,背後卻有著不得已的苦衷,手上的資源極度有限,平均起來僅有其他國際機構的十分之一、百分之一。
 
沒辦法打正規戰,連塊安穩立足做試驗的場地都沒有,只能靠著高超的模擬技術跟自主研發零件,一路從小型火箭、模擬軟體、航電、遙測、推進各項子系統的研發走過來,ARRC 前瞻火箭研究團隊累積了許多只有透過實踐才能累積到的經驗
做出一支自製火箭,證明的是台灣的尖端科技研發能力,從代工走向系統整合與建置、訓練的是產官學人才解決問題的能力、提升的是整個產業鏈的價值。過去台灣被貼上代工標籤。
 
「但(系統)穩定之後(品牌業者)就開始思考創造另一個新的系統,如果關鍵零組件被換掉,原來代工的投資可能在短時間變成烏有,這就是台灣的危機啊!」
 
「台廠過去五十年為了生存,把功夫練得很好,懂得模仿、複製,但是不會模擬、設計,沒有量化測試的能力,」吳宗信說,要訓練打造系統的能力,才能進一步擁有自己的品牌與將來。
Google 投資了真。鋼鐵人馬斯克的 SpaceX、維京航空和另外幾家民間企業,都開始投入這個創新的領域,真正的科技業競爭,爭得已經不再是「地表最強」,也不是鴻海紅海藍海的海戰,已經從地面戰延伸成空戰。太空產業是科技研發的火車頭,其研究的新科技帶著外溢效果,延伸到生活裡的一般科技應用。GPS 衛星通訊、燃料電池技術、塗層與材料科技,發展航太技術對產業的延伸應用極為多元。
 
人才,是更重要的資產。ARRC 想傳遞給台灣社會的訊息,除了培養系統整合能力的紮實價值,也希望讓台灣人記得,我們還有作夢的權力。
 
以代工為主的產業型態,長久以來把台灣科技研發人才綁向特定的產業鏈位置,慢慢失去無限的想像能力,但「年輕人永遠都需要想像空間,才能發揮他們自己都不知道的潛力!」,被前輩的熱血感染也好、想放手一搏挑戰自己也好,他們是讓世界驚艷的台灣火箭青年,跟著台灣學術圈的紀錄保持者,是航太領域的青年人才,卻也是四處貸款借錢的教授、靠工讀金過活的研究生,是連學貸都差點還不起的年輕人。到工廠找老闆想做火箭零件,得拉下臉來問能不能算便宜一點,還被當成是詐騙集團新話術,前後已經投入七千多萬資金,團隊在解散邊緣勉力支撐。
 
不可思議,我們真的只能這麼對待其他國家視為希望的航太科技人才!
如果只是為了爭口氣,你會不會笑他們這群「肖a」頭殼壞去,但是這種“明知不可為而為之”的膽識,不正是台灣現在最缺的嗎?台灣要能蛻變成一個更為進步的社會,應該是更多人懂得不論成敗,願意為發自內心為做傻事、敢堅持的人喝采。有很長的一段時間,整個台灣好像都停止想像了。
 
這群大叔跟實驗室裡喜歡自稱潮男的研究生們,過去七年做了好大的一個夢,請聽,他們對未來勇敢地發問。傾聽,你心裡對台灣的相信。然後再問一次,台灣的我們,能不能上太空?
 
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