黑夜中時速 140 km 的流星:專訪夜光棒球 SparkCatch 提案團隊

Sasa 人物 2018/10/04 新創 | 棒球 | 運動
     2018 10 04   4.45.57

棒球,作為台灣往昔曾經傲視世界的榮光,直到現在依然有許多棒球愛好者,在社會各個角落用不同方式推廣棒球的精神。2017 年曾經有「百轟募百萬-台灣球芽棒球發展協會」群眾集資計畫,希望推廣台灣棒球教育;日前也有弘道老人福利基金會發起的「不老棒球聯盟」集資計畫,希望讓曾經親身經歷過那段台灣棒球黃金歲月的長輩,也能夠站上球場、揮棒出手。


(圖片取自ptt棒球版)

從 4 年前開始,兩個熱愛棒球的男人 Link 和 Tim ,埋首耕耘,在挫折中屢仆屢起,打造了一款由台灣研發、生產、製造,顛覆市場認知,能夠在夜晚發出耀眼光芒的棒球「SparkCatch 夜光棒球」,甚至拿到了 3 項美國專利認證,於 9/6 正式在台灣上線販售, Link 和 Tim 一路走來的故事,被熱心的網友轉載 Ptt 棒球版,一天之內就被推爆


平凡上班族埋首投入夜光棒球開發,朝夢想前進

夜光棒球的開發者 Link 憶起 2013 年和夥伴初次見面的場景,「當時我們約在義大利麵店,邊吃麵邊研究我那顆醜到爆的棒球原型,後來就決定一起合作下去。」 Tim 是他因緣際會下,找到曾經在 Kickstarter 上有成功集資經驗的台灣設計師。於是兩位平凡的上班族,一人負責產品開發,一人負責頁面設計,一起朝著讓夢想發生的方向努力邁進。


在 SparkCatch 夜光棒球開發從 0 到 1 的過程,既沒有強力資金的奧援,也沒有技術團隊的支持,甚至國內群眾集資計畫的成果也不如預期,「這一路走來最困難的事情是要在家人、創業、工作間取得平衡。」 Link 還幽默地說:「遊戲跟電影清單也一直累積,要有時間清掉蠻困難的。」而一路走來的艱辛,也的確非隻字片語能夠說清。

 

從零開始,台灣供應商夥伴的大力支持

「周遭的人得知我在做夜光棒球時遇到最多的反應是:『這不可能做出來!』」

兼具商管與俄文背景的 Link ,從來沒有任何產品設計的經驗,上班後因為工作繁忙,大大壓縮了可以自由自在打球的時間,於是 Link 埋首栽入夜光棒球的研究與開發中。


「夜光棒球最大部分的困難都是來自於生產端,因為這是一顆顛覆傳統棒球所有製程的新產品,沒有人做過類似的東西,我們也沒有可以借鏡的對象。」

所有夜光棒球內部機構都是自行研發的,每一顆內部零件也都需要請工廠客製,經過數十次反覆測試、重新設計微調、再提高測試強度,讓夜光棒球真的能達到優良的抗震度與最佳的手感。


 例如壓皮件的刀模,因為孔位安排和裁切的工法問題,即便尋訪很多廠商,甚至找到過去專門做棒球皮的老師傅,都因為難度太高而不願意接手,最後才終於找到一間工廠願意一起嘗試,而光是刀模開發就嘗試超過 5 次以上。

 

「我被拒絕太多次了,所以真的要特別感謝,我們一路走來的那應商夥伴。這些供應商,都是十幾間裡面唯一、唯二願意跟我們合作的。」 Link 直言,台灣其實真的能夠找到很優秀的供應商,應變速度快,彈性強,又願意支持 MIT 產品的研發「他願意跟你一起把頭洗下去的時候,我真的受到很多支持。」

 

「集資計畫可以失敗,但不能失去你的信譽。」

許多希望利用群眾集資的管道募得第一筆資金的團隊,常常也是生產經驗比較少的開發者們,而夜光棒球亦然。2013 年, Link 和 Tim 初次在 Kickstarter 平台上進行集資,當時因為許多素材還未成熟,很快地便終止了計畫。

到了 2016 年,團隊在台灣群眾集資平台「嘖嘖」正式發起夜光棒球的集資計畫,卻因為集資金額門檻高、產品定位不夠清晰、受眾習慣等因素,最後集資金額也未達標。

 

「雖然 250 萬的門檻,對我們這種客單價較低的產品真的偏高,但即使再重新來一次,我還是會一樣的決定。」即使計畫失敗, Link 依然抽絲剝繭,非常理性地分析遇到的問題,「因為我覺得要是集資到 150 萬做不出來,或做出來的成品品質不夠,那我寧願不要。

 

「計畫可以失敗,但不能失去你的信譽。」

Link 也建議產品類型的集資提案者,可以不要把門檻或單價壓得太低,因為缺乏生產經驗的設計,很多風險在一開始是沒有被評估進去的,甚至連後續為產品申請專利的成本都要納入考量,抓出足夠餘裕的空間,即便計畫沒有達標,起碼不會無法順利生產出貨,賠上信用。

 

「嘖嘖那次結束後,我們更清楚的知道,夜光棒球定位應該是要在什麼位置。」」

 

粉絲熱情期待,推動夜光棒球研發繼續前進

集資計畫的結束不僅沒有澆熄兩位上班族的熱血,反而更讓 Link 和 Tim 更加堅定想要依靠自己的力量把夜光棒球量產,因為不管是集資的前測問卷,或是試用者體驗的反饋,其實都非常肯定夜光棒球的價值。


                   

「我們每一次在球場或公園做新樣品測試,就會有像一般民眾或爸爸媽媽帶小孩經過,當他們再發現是個會亮的棒球,它不是玩具,是真的有縫線有皮可以讓你握,可以拿來丟,他們都會非常感興趣。我都會直接讓他們丟丟看、玩玩看。」

甚至停擺許久的粉專,都還是有過去曾經關注過夜光棒球集資計畫的粉絲來訊,表示非常期待下一次重新發售的日子。 Link 非常謝謝這些小小的支持,一點一滴累積讓他更堅定相信,自己正在朝對的方向前進。

 

球體超過百次測試,多國專利抗震結構肯定

夜光棒球從原型到成品經歷了四年的開發,在有限的資金與時間的限制下,團隊以一種超乎尋常的耐心與毅力,一點一滴的推進開發進程,球體結構經歷了三代突破,技術標準完全比照職業棒球等級。


針對最多人都擔憂的抗震的抗震效果部分,團隊很有信心的表示,擁有多國專利的彈性球體抗震結構,在 140 km發球機的衝擊下,依然能夠保護內部電路,穩定輸出光源。

球體防潑水,不需擔心碰水造成觸電疑慮。如果不小心掉進水中造成短路,只要晾乾就可正常使用,不過要注意的是,長期泡水會使真牛皮革軟化變質,影響耐用度。

夜光棒球採用 A 級真牛皮、純棉縫線,直徑與重量完全和一般棒球相同,內部配重與一般棒球幾乎一致,因此丟球手感與一般棒球幾乎沒有差異,但設計過較大的孔洞會讓變化球的變化幅度更明顯。


最新一代的燈芯用卡榫取代了螺紋,還加入了緩衝區的設計,大大提升了耐撞程度,除此之外,在透光位置的設計,不止要考慮皮片需承受縫製時的拉扯以及高速撞擊而不易斷裂,還要顧慮到生產可行性、良率及成本,以工業、車用電腦等級的考量客製化設計所有零件及加工手法,運用 4 顆高效率 LED 燈泡,就能發出 100 流明如微型投影機的亮度,一顆 23A 電池,可維持 10 小時的電力,讓你的夜光棒球在夜晚如同一道劃過天際的流星。

 

 

4 年如一日的熱情,開拓台灣棒球新光景

問起是什麼樣的動力支持 Link 一路走到現在,他自陳「我覺得我是個蠻不容易放棄的人。」(編輯 OS:完全感受得到~)「既然做了,也測試過真的是市場喜歡的,我覺得無論如何就是要把它做出來。」

其實, Link 心中還有兩個願景,投注在夜光棒球這個產品裡。


第一個目標是台灣產業的轉型

「 74 年次的我,看過台灣台灣經濟的榮景,卻也看著不同的政府喊著產業要轉型卻很難有實際作為。」 Link 想要嘗試穩紮穩打,即便是靠個人資源,也能開發出新產品的案例,「我們這個兩人團隊,用自己及親友的資金開發出這個全球市場上全新的產品,而我們所有零件都是 MIT 。」除了縫球的工藝台灣已經沒有人在做了,夜光棒球可以說完全是台灣製造的產品。

「我不知道我們會不會成功,但我相信這是一個值得嘗試的方向。夜光棒球是我們的第一個產品,我們希望未來可以把台灣利於創業的條件發揮得更徹底,也可以讓更多個人、中小企業有跡可循。」

第二個目標是幫助台灣棒球發展

Link 認為台灣棒球最需要的支持是「更多的參與」,讓棒球運動成為生活自然的一部分,「能不能在晚上打球其實不重要,重要的是透過夜光棒球,讓更多親子、朋友有更多機會 Catch ball,可以玩球。」透過更多的參與,進而讓更多人愛上棒球,台灣的棒球產業可能會有有更多機會茁壯。


「也許 10 年後某個很厲害的球員會說:『當初就是因為跟爸爸玩夜光棒球才開始打球的。』那我應該會高興的不得了吧!哈哈!」

一路上沒有背景、沒有資源、屢敗屢戰,兩位平凡上班族耐心醞釀著心中的夢想,一步一步的將第一個全由台灣研發、取得多國專利的「SparkCatch 夜光棒球」成功量產,首批優惠售價 679 元(NTD),還可以加購燈座,讓夜光棒球化身棒球夜燈,在夢中也能一起打出好球。


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