破百萬美金的台灣實力,交大師生玩出雷雕新想像:專訪 Cubiio 團隊

jie 人物 2017/08/30 雷射雕刻 | 雷射切割 | 台灣設計 | 科技 | 設計
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在 Kickstarter 上線 3 分鐘就達標,累積至今贊助人次超過 3000 人、集資金額突破 120 萬美金,不曉得你是否已聽聞這台「Cubiio 掌上型雷射雕刻機」實力堅強,而且來自台灣。

該提案團隊由三位來自國立交通大學機械系的校友組成:葉人瑜博士專長光機電產品設計,陳正龍負責設計軟體,林敬婷負責韌體;美術工作由設計師湯檸爾負責,另外還有主導整個開發專案的交大機械系洪紹剛副教授。


點子不稀奇,成真靠累積

市面上的雷射雕刻機很大、很重、很貴,我們想把它變小、變輕、變便宜。我相信我們不是第一個有這樣想法的團隊,那感覺可能有點像『我們來發明一個任意門好了』——但是,做不做得到、用怎樣的方式去做、怎麼在控制成本的前提下做到⋯⋯?這不是我一個人可以完成的事情,是整個團隊大家一起達成的功勞,一點一滴不斷累積。」

大多新創團隊的成立緣起是「我有個很酷的點子,想找志同道合的夥伴一起實踐」,但 Cubiio 團隊並非如此。幾位交大師生都來自機械系、有一定的相處默契,先前也發想過彼此都覺得有趣的專案,Cubiio 是其中之一。

(▲在 Cubiio 產品展示會現場,擺有數件應用 Cubiio 進行雷射雕刻/切割加工的作品)
聊到這裡他們略帶神秘地相視而笑,說其實有很多做到一半的案子,之後都還有機會再拿出來群眾集資。之所以選擇用 Cubiio 初試啼聲,是認為「雷射雕刻/切割」題材親民,且 Cubiio 相較於手邊其他專案進展也最順利,一路突破到「欸!很有機會!」時,決定將它端上檯面。

當然, 在長成我們看到的這個模樣以前, Cubiio 的開發過程曾面臨諸多考驗,比方說硬體最難克服的問題是散熱,演算法也歷經多次修正、確保雷射軌跡不扭曲變形。


持續向前的動力:就是愛玩

就是愛玩啦!」說到產品時團隊成員都十足自信,聊起自身卻十分謙虛。全程指導的教授直言:「這東西(Cubiio)我也不能拿來升等啊,因為升等看的不是這些東西。我學生很了解我,我就是愛玩啦。」;身為一名師長,將心力放在研究上是必須,但富有學術價值的事物並不一定兼具實用價值教授有時難免捫心自問。

「我不知道該怎麼說,到底把 paper 寫出來是一個起點或終點?
   如果它是個終點、只有升等的 credit,我做起來不會很開心。

(▲團隊在大家面前實際示範操作 Cubiio )

如何透過硬體產品的開發,讓學術原理有更親近一般大眾、更容易應用的機會? 這是 Cubiio 團隊在實驗室裡邊「玩」邊摸索的課題,也是 Cubiio 最後在幾個專案中脫穎而出的原因。

例如,原子力顯微鏡和雷射雕刻機都是非常昂貴的器材,以原子力顯微鏡為研究主軸的教授曾經思考:「有沒有可能做一個很便宜的原子力顯微鏡給大家用?」,想了想卻澆自己一桶冷水:「哪有那麼多人要用原子力顯微鏡?」。

(▲用 Cubiio 來切海苔! 照片來源:Cubiio 粉絲專頁)
回到 Cubiio 評估市場,無論在日常物品加工或藝術創作,雷射雕刻/切割對一般人來說有更大的想像空間可以發揮;由於 Cubiio 能在食物表面上加工,團隊甚至還回應網友的提議,拿海苔來當作切割材料。


玩出“Made in Taiwan”的自信高度

我很想讓全世界都知道,我們台灣人也可以做出很棒的東西。

語調溫和的洪教授,眼神卻非常堅定。因為這是一份,許多台灣人擁有卻說不出的「渴」——“Made in Taiwan” 不僅要集結台灣人的認同,也要成為全世界有目共睹的實力招牌。

(▲照片來源:Cubiio 集資頁面)


這可能是我做過最棒的一個東西。」他點點頭。

負責設計軟體,同時也經營粉絲專頁的正龍在旁應聲:「最後能做到這樣,我覺得它(Cubiio)真的是一個很棒的東西,我現在最希望就是大家能看到它。我不知道這容不容易、我也無法預期,就像現在粉絲專頁迴響不錯,但希望在國外也可以有這樣的能見度。


群眾集資:沒做過的事情都是困難的!

看到 Cubiio 團隊首度嘗試群眾集資便有這般亮眼成績,可能會有人以為這群人初生之犢不畏虎,事實上他們可是兢兢業業、思考格外周到,因為「群眾集資」這回事在他們眼中既熟悉又陌生:即使先前曾在 Indiegogo 、Kickstarter 等平台贊助過其他產品,真要從「贊助者」切換到「提案者」的角色時,仍有許多需要費心瞭解的細節與挑戰。

尤其所有成員都是機械系出身,而完整執行一件集資計劃所需的前期市場調查、定價策略、文案、影像、社群經營與媒體聯繫等,對他們來說都是第一次嘗試,幸虧身邊有集資成功的前輩分享寶貴經驗,也借助了其他專業團隊的資源。

(▲照片來源:Cubiio 粉絲專頁)

例如那支畫面吸睛、節奏明快的集資影片,就是由負責韌體的敬婷先寫出腳本,再委由專業影像工作室進行拍攝。我這輩子沒想過我要弄影片!」她迸出崩潰式的笑容


第一批 Cubiio 量產已步上軌道
此外,支援 Cubiio 的外部團隊還有專利法律事務所、群眾集資顧問公司、工程顧問公司,而工程顧問公司的主力產品正是千萬等級的全自動雷射切割機,平常銷售給大型工廠,用以切割藍寶石與強化玻璃;Cubiio 的量產製程也將與之合作,確保品質與性能。

目前 Cubiio 團隊正忙於執行集資計劃與成立公司,第一批量產的 2,400 台預計今年 11 月底就會開始出貨,未來更瞄準 Amazon、eBay 等全球性電商,作為正式上市後的銷售通路。


是否有下一代的相關規劃?

大受歡迎的態勢下,問起團隊會害怕 Cubiio 被抄襲嗎?畢竟,當群眾集資提案者勇於將創意向全世界公開的同時,想竊取創意的山寨商們也虎視眈眈著——尤其,你的產品特別吸引人時。

確實會有這樣的風險。但我們也還在成長、還在進步,等到他把這個抄好弄好,我們更新更好的東西也已經出來了。」面對難以預測的未來,他們這樣期待自己。


(▲照片來源:Cubiio 集資頁面)

至於集資計劃結束後,會不會繼續開發第二代、甚至是可以用來雕刻金屬的進階版 Cubiio 呢?團隊依然謹慎地說,雖然對此已經有很多想像,但現階段還是會先把第一代做好、持續收集贊助者的使用回饋,需要一段時間好好沈澱後,再決定 Cubiio 未來要朝哪個方向發展。

即日起至 9/20 集資結束前,對 Cubiio 有興趣的你不妨點進集資頁面、瞭解它的完整功能與規格,並把握時機贊助入手!

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